Research output

Justice for Janitors Goes Dutch. Precarious Labour and Trade Union Response in the Cleaning Industry (1988–2012: A Transnational History

Research output: Contribution to journalArticleAcademicpeer-review

Associated researcher

Associated organisations

Abstract

Precarious labour has been on the rise globally since the 1970s and 1980s. Changing labour relations in the cleaning industry are an example of these developments. From the 1970s onwards, outsourcing changed the position of industrial cleaners fundamentally: subcontracting companies were able to reduce labour costs by recruiting mainly women and immigrants with a weak position in the labour market. For trade unions, it was hard to find a way to counteract this tendency and to organize these workers until the Justice for Janitors (J4J) campaigns, set up by the US-based Service Employees International Union (SEIU) from the late 1980s, showed that an adequate trade union response was possible. From the mid-2000s, the SEIU launched a strategy to form international coalitions outside the US. It met a favourable response in several countries. In the Netherlands, a campaign modelled on the J4J repertoire proved extraordinarily successful. In this article, transnational trade unionism in the cleaning industry based on the J4J model will be analysed with a special focus on the Dutch case. How were local labour markets and trade union actions related to the transnational connections apparent in the rise of multinational cleaning companies, the immigrant workforce, and the role of the SEIU in promoting international cooperation between unions?

TRANSLATED ABSTRACTSFRENCH - GERMAN - SPANISH Ad Knotter. Justice for Janitors aux Pays-Bas. Le travail precaire et la reponse syndicale dans l'industrie du nettoyage (1988-2012). Une histoire transnationale. Le travail precaire a augmente depuis les annees 1970 et 1980 dans le monde entier. Les relations de travail changeantes dans l'industrie du nettoyage temoignent de ces evolutions. partir des annees 1970, l'externalisation transforma fondamentalement la position des nettoyeurs industriels: les entreprises de sous-traitance purent reduire les couts de la main-d'OEuvre en recrutant principalement des femmes et des immigrants a la position faible sur le marche du travail. Les syndicats eurent des difficultes a trouver le moyen de contrer cette tendance et a organiser ces travailleurs, jusqu'a ce que les campagnes Justice for Janitors (J4J), creees par le Service Employees International Union (SEIU) aux E.-U. a partir de la fin des annees 1980 montrerent qu'une reponse syndicale appropriee etait possible. partir du milieu des annees 2000, le SEIU lanca une strategie pour former des coalitions internationales en dehors des E.-U. Elle rencontra un echo favorable dans plusieurs pays. Aux Pays-Bas, une campagne sur le modele J4J remporta un succes extraordinaire. Dans cet article, le syndicalisme transnational, fonde sur le modele J4J, dans l'industrie du nettoyage sera analyse en se concentrant particulierement sur le cas neerlandais. Comment les marches du travail locaux et les actions syndicales se sont rattaches aux liens transnationaux apparents dans l'essor des societes de nettoyage multinationales, la main d'OEuvre immigrante et le role du SEIU pour promouvoir la cooperation internationale entre les syndicats? Traduction: Christine Plard

Ad Knotter, Justice for Janitors auf Hollandisch. Prekare Arbeit und die Antwort der Gewerkschaften im Reinigungsgewerbe (1988-2012). Eine transnationale Geschichte. Prekare Arbeit breitet sich seit den 1970er und 1980er Jahren im globalen Ma ss stab aus. Die im Wandel begriffenen Arbeitsverhaltnisse im Reinigungsgewerbe sind ein Beispiel fur diese Entwicklung. Seit den 1970er Jahren hat das outsourcing die Stellung der Reinigungskrafte grundlegend verandert: Subunternehmen waren in der Lage, die Lohnkosten zu senken, indem sie vor allem Frauen und Einwanderer rekrutierten, deren Verhandlungsposition auf dem Arbeitsmarkt schwach ist. Den Gewerkschaften ist es schwer gefallen Mittel zu finden um dieser Tendenz entgegenzuwirken und die Arbeiter zu organisieren, bis die von der US-amerikanischen Service Employees International Union (SEIU) seit Ende der 1980er Jahre organisierten Justice-for-Janitors- oder J4J-Kampagnen zeigten, dass eine wirksame Antwort seitens der Gewerkschaften moglich ist. Ab Mitte der 2000er Jahre verfolgte die SEIU die Strategie, internationale Koalitionen au ss erhalb der USA aufzubauen. Dieser Ansatz wurde in mehreren Landern wohlwollend aufgenommen. In den Niederlanden erwies sich eine auf dem J4J-Repertoire begrundete Kampagne als uberaus erfolgreich. Der Beitrag untersucht die auf dem J4J-Modell beruhende transnationale Gewerkschaftsarbeit im Reinigungsgewerbe und fokussiert dabei insbesondere auf die Niederlande. In welchem Verhaltnis standen lokale Arbeitsmarkte und das gewerkschaftliche Vorgehen zu den transnationalen Verbindungen, die sich im Aufstieg multinationaler Reinigungsfirmen, im Einsatz migrantischer Arbeitskraft sowie in der Rolle der SEIU bei der Forderung internationaler gewerkschaftlicher Kooperation zu erkennen geben? ubersetzung: Max Henninger

Ad Knotter. 'Justice for Janitors' se marcha a Holanda. Trabajo precario y respuesta sindical en el sector de la limpieza (1988-2002). Una historia transnacional. De forma global, el trabajo precario ha ido en aumento desde las decadas de 1970 y 1980. Los cambios en las relaciones laborales en el sector de la limpieza son un ejemplo de esta tendencia que senalamos. Desde los anos 70 en adelante, el proceso de externalizacion modifico profundamente la situacion de los limpiadores: a traves de las empresas de subcontratas se tenia la posibilidad de reducir costes laborales contratando principalmente mujeres e inmigrantes con un debil posicion en el mercado de trabajo. Para las organizaciones sindicales era complicado tanto encontrar una forma de actuar frente a esta tendencia como organizar a estos trabajadores hasta que las campanas Justice for Janitors -J4J-, organizadas por la sede estadounidense del Sindicato Internacional de Trabajadores de Servicios (SEIU) a finales de la decada de 1980, pusieron de manifiesto que era posible plantear una accion sindical adecuada. A mediados de los anos 2000, el SEIU promovio una estrategia destinada a establecer coaliciones internacionales fuera de los Estados Unidos. Esta iniciativa encontro una respuesta favorable en diferentes paises. En los Paises Bajos se demostro extraordinariamente efectiva una campana disenada en el repertorio desarrollado por J4J. En este articulo el asociacionismo sindical transnacional en el sector de la limpieza basado en el modelo J4J sera analizado prestando una atencion especial al caso holandes. Como eran los mercados de trabajo locales y las acciones sindicales relacionadas con las conexiones transnacionales que surgieron en el crecimiento de las empresas de limpieza multinacionales? Como era la fuerza laboral inmigrante? Cual fue el papel del SEIU en la promocion de la cooperacion internacional entre sindicatos? Traduccion: Vicent Sanz Rozalen

    Research areas

  • EMPLOYMENT RELATIONS, CLEANERS, WORK, LESSONS
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Details

Original languageEnglish
Pages (from-to)1-35
Number of pages35
JournalInternational Review of Social History
Volume62
Issue number1
DOIs
Publication statusPublished - Apr 2017