De Gaulle's Race to the Bottom: The Netherlands, France and the Interwoven Problems of British EEC Membership and European Political Union, 1958-1963

Mathieu Segers*

*Corresponding author for this work

Research output: Contribution to journalArticleAcademicpeer-review

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Abstract

Abstract Why did de Gaulle veto the United Kingdom's accession to the European Economic Community in 1963? This article addresses the interlinked struggles over British accession and European political union in the early 1960s. The focus is on the crucially conflicting relations between de Gaulle and the Netherlands, his main opponent on both issues. Who won the Franco-Dutch battle and why? This article assesses these questions on the basis of new multi-archival material and highlights a hitherto largely unnoticed rhetorical battle, which explains the course of events and reveals a previously largely unnoticed logic behind de Gaulle's manoeuvring in the intertwined negotiations over European political union, the Common Agricultural Policy and the UK membership bid. La course vers le bas de de Gaulle: les Pays-Bas, la France et les probl?mes li?s de l'adh?sion de la Grande-Bretagne ? la CEE et l'Union Politique Europ?enne (1958?1963)Pourquoi est-ce que de Gaulle ?a oppos? son veto? ? l'adh?sion de la Grande-Bretagne ? la CEE en 1963? Cet article aborde les conflits li?s ? l'adh?sion britannique et l'UPE au d?but des ann?es 1960. L'accent est mis sur les relations conflictuelles et cruciales entre de Gaulle et les Pays-Bas, son adversaire principal sur les deux questions. Qui a gagn? cette bataille franco-n?erlandaise et pourquoi? Cet article mesure la port?e de ces questions en se fondant sur des recherches dans des fonds d'archives divers; il souligne l'importance d'une bataille rh?torique, jusqu'ici m?connue, qui explique le d?roulement des ?v?nements. Ainsi l'auteur r?v?le une logique largement inconnue derri?re les man?uvres de de Gaulle dans les n?gociations autour de l'UPE, la Politique agricole commune et la tentative d'adh?sion britannique. De Gaulles Abw?rts-Wettlauf: Die Niederlande, Frankreich und die zusammenh?ngenden Probleme der britischen EWG-Mitgliedschaft und der Europ?ischen Politischen Union (1958?1963)Weshalb legte de Gaulle 1963 sein Veto gegen den britischen Beitritt zur EWG ein? Dieser Artikel behandelt die damit zusammenh?ngenden Machtk?mpfe um den britischen Beitritt und die EPU zu Beginn der 1960er Jahre. Der Fokus liegt auf den entscheidenden und konflikttr?chtigen Beziehungen zwischen Frankreich und dessen gr?tem Widersacher, die Niederlande, gerichtet. Wer gewann diesen franz?sisch-niederl?ndischen Machtkampf und weshalb? Der Autor beantwortet diese Fragen mit Hilfe von neuem Material aus diversen Archiven. Er analysiert eine bisher kaum bemerkte rhetorische Schlacht, welche nicht nur den Prozess, sondern auch eine bisher unbekannte Logik hinter de Gaulles Schachz?gen in den zusammenh?ngenden Verhandlungen ?ber die EPU, die Gemeinsame Agrarpolitik und die britische Mitgliedschaft, erkl?rt.
Original languageEnglish
Pages (from-to)111-132
JournalContemporary European History
Volume19
Issue number2
DOIs
Publication statusPublished - May 2010
Externally publishedYes

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