Compounding diagnostic delays: a qualitative study of point-of-care testing in South Africa

N. Engel, M. Davids, N. Blankvoort, N.P. Pai, K. Dheda, M. Pai

Research output: Contribution to journalArticleAcademicpeer-review

Abstract

ObjectivesSuccessful point-of-care (POC) testing (completion of test-and-treat cycle in one patient encounter) has immense potential to reduce diagnostic and treatment delays, and improve patient and public health outcomes. We explored what tests are done and how in public/private, rural/urban hospitals and clinics in South Africa and whether they can ensure successful POC testing.

MethodsThis qualitative research study examined POC testing across major diseases in Cape Town, Durban and Eastern Cape. We conducted 101 semi-structured interviews and seven focus group discussions with doctors, nurses, community health workers, patients, laboratory technicians, policymakers, hospital managers and diagnostic manufacturers.

ResultsIn South Africa, diagnostics are characterised by a centralised system. Most tests conducted on the spot can be made to work successfully as POC tests. The majority of public/private clinics and smaller hospitals send samples via couriers to centralised laboratories and retrieve results the same way, via internet, fax or phone. The main challenge to POC testing lies in transporting samples and results, while delays risk patient loss from diagnostic/treatment pathways. Strategies to deal with associated delays create new problems, such as artificially prolonged turnaround times, strains on human resources and quality of testing, compounding additional diagnostic and treatment delays.

ConclusionsFor POC testing to succeed, particular characteristics of diagnostic ecosystems and adaptations of professional practices to overcome associated challenges must be taken into account.

ObjectifsLa reussite des tests sur le lieu des services (LS) (realisation complete du test et du cycle de traitement lors d'une rencontre avec le patient) possede un immense potentiel de reduire les retards de diagnostic et de traitement, et d'ameliorer les resultats des patients et de la sante publique. Nous avons explore quels tests etaient effectues et comment, dans les hopitaux publics/prives, ruraux/urbains et dans les cliniques en Afrique du Sud et s'ils pouvaient effectuer des tests LS avec succes.

MethodesCette etude qualitative a examine les tests LS dans les maladies majeures a Cape Town, a Durban et dans l'Eastern Cape. Nous avons mene 101 entretiens semi-structures et sept discussions focalisees de groupes avec les medecins, infirmieres, agents de sante communautaires, patients, techniciens de laboratoire, decideurs, gestionnaires d'hopitaux et fabricants de diagnostic.

ResultatsEn Afrique du Sud, les diagnostics sont caracterises par un systeme centralise. La plupart des tests effectues sur place peuvent etre appliques avec succes comme tests LS. La majorite des cliniques publiques/privees et les petits hopitaux envoient des echantillons sous forme de courriers a des laboratoires centralises et recuperent les resultats de la meme maniere, via internet, fax ou telephone. Le principal defi pour les tests LS reside dans le transport des echantillons et des resultats, tandis que les retards risquent la perte du patient par les structures de diagnostic/traitement. Des strategies pour faire face aux retards associes creent de nouveaux problemes, tels qu'une duree artificiellement prolongee du processus, des contraintes sur les ressources humaines et sur la qualite des tests, ce qui aggrave les retards de diagnostic et de traitement.

ConclusionsPour la reussite des tests LS, des caracteristiques particulieres des ecosystemes de diagnostic et une adaptation des pratiques professionnelles pour relever les defis associes doivent etre prises en compte.

ObjetivosLas pruebas de diagnostico inmediato (POC) exitosas (completar la prueba y el ciclo de tratamiento en un solo encuentro con el paciente) tienen un potencial inmenso a la hora de reducir los retrasos en el diagnostico y el tratamiento, y mejorar los resultados para el paciente y la salud publica. Hemos explorado que pruebas se llevan a cabo y como se realizan en las clinicas y hospitales publico/privados, rural/urbanas de Sudafrica y si se podria asegurar el exito en su uso de las POCs.

MetodosEste estudio cualitativo examino el diagnostico mediante POC de enfermedades graves en Ciudad del Cabo, Durban y Cabo del Este. Hemos realizado 101 entrevistas semiestructuradas y 7 discusiones de grupo focalizadas con doctores, enfermeras, trabajadores sanitarios comunitarios, pacientes, tecnicos de laboratorio, politicos, gerentes de hospital y fabricantes de pruebas diagnosticas.

ResultadosEn Sudafrica los diagnosticos se caracterizan por tener un sistema centralizado. La mayoria de las pruebas realizadas en el punto de atencion al paciente podrian funcionar con exito utilizando POCs. La mayoria de las clinicas publico/privadas y hospitales mas pequenos envian muestras a traves de servicios de mensajeria a laboratorios centrales y reciben los resultados de la misma forma, a traves de internet, fax o telefono. El principal reto de las POC esta en el transporte de las muestras y el envio de los resultados, mientras que los retrasos ponen en riesgo el perder al paciente durante el diagnostico / tratamiento. Las estrategias para manejar los retrasos asociados crean nuevos problemas, tales como unos ciclos artificialmente prolongados, tension sobre los recursos humanos y la calidad de las pruebas, agravando los retrasos en el diagnostico y tratamiento.

ConclusionesPara que el diagnostico mediante POC tenga exito, deben tenerse en cuenta las caracteristicas particulares de los ecosistemas de diagnostico y las adaptaciones de las practicas profesionales para poder sobreponerse a los retos asociados.

Original languageEnglish
Pages (from-to)493-500
Number of pages8
JournalTropical Medicine & International Health
Volume20
Issue number4
Early online date12 Dec 2014
DOIs
Publication statusPublished - Apr 2015

Keywords

  • point-of-care testing
  • South Africa
  • qualitative
  • diagnostic delay
  • MULTIDRUG-RESISTANT TUBERCULOSIS
  • XPERT MTB/RIF
  • HIV DIAGNOSIS
  • SYSTEM DELAY
  • ACCURACY
  • IMPLEMENTATION
  • FEASIBILITY
  • PROVINCE
  • TB
  • ACCEPTABILITY

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